갑상선
갑상선기능항진증


갑상선 기능항진증이란 갑상선에서 갑상선호르몬이 과잉 생산되고 분비
되어 일어나는 갑상선 중독증을 말합니다. 갑상선 기능항진증은
다양한 원인에 의해 생길 수 있는데, 가장 중요한 원인은 그레이브스병이
고, 그 외에 중독성 다결절성 갑산선종, 중독성 갑산선종, 전이
된 기능성 갑상선암, 난소 갑상선종 등으로 인한 1차성 갑상선
기능항진증과 뇌하수체 선종, 융모성 종양으로 인한 갑상선
자극호르몬 과다분비에 의한 2차성 갑상선 기능항진증이 있습니다.
이외에도 갑상선의 기능항진 없이 갑상선 중독증을 유발하는 원인
으로는 갑상선염, 저장된 갑상선 호르몬의 일시적인 방출,
갑상선 파괴, 외부로부터의 갑상선 호르몬 투입에 의한 인공적 갑상선
중독증 등이 있습니다.


그레이브스병

갑상선 기능항진증의 가장 중요한 원인인 그레이브스병은 갑상선 자극호르몬 수용체에 대한 갑상선 자극 면역글로블린(TSI) 및 다른 갑상선 자가면역 반응에 의해 갑상선의 기능이 항진되는 질병입니다. 이 병은 갑상선 기능항진의 60-80% 정도를 차지하며, 소아기 전에 발병하는 경우는 드물고, 20-50세에 많이 발병합니다. 남성보다 여성이 발병률이 높은데 여성의 약 2%까지 보고되고 있고, 남성은 여성의 1/10 정도의 빈도로 발병합니다. 요오드 섭취가 많은 지역에서 많이 발병하므로 우리나라에서도 많이 발생하는 질환입니다.


갑상선 기능항진증의 치료는?


갑상선 기능항진증은 갑상선 자극호르몬 수용체 항체에 의한 자가면역질환이므로 근본적으로는 자가항체의 생성을 억제하는 치료가 있어야만 완치가 되겠지만 현재로서는 방법이 없습니다. 따라서 갑상선 호르몬의 생산을 억제하여 정상 갑상선 기능을 유지시키는 방법이 최선입니다. 여기에는 갑상선 호르몬 생성과 분비를 억제하는 갑상선 약제를 투여하는 방법과 방사성 요오드 투여나 수술로서 갑상선 조직을 제거, 파괴하는 방법이 있습니다.


식품을 통한 요오드 섭취 방법

요오드는 갑상선이 갑상선 호르몬을 만드는 원료라고 생각하시면 되는데, 요오드를 많이 함유하는 김이나 미역의 섭취에 대해서는 특별히 신경 쓸 것이 없습니다. 통상 우리나라 사람들이 먹는 정도의 양으로는 치료 경과에 큰 영향을 주지 않습니다. 따라서 특별히 김이나 미역의 섭취를 피할 필요는 없습니다. 단, 방사성 요오드로 치료를 받을 경우에는 치료 전에 적어도 2주 정도 요오드가 많이 함유되어 있는 음식을 피하여야 하는데, 치료가 끝나면 먹어도 무방합니다.


항갑상선제 치료시 다른 약을 복용해도 되는가?

항갑상선제는 다른 약과 함께 복용하여도 거의 문제가 되지 않으므로, 다른 약과 함께 복용하여도 괜찮습니다.



갑상선기능저하증


갑상선기능저하증이란 갑상선호르몬의 부족으로 인해 말초조직의 대사가 저하된 상태를 말합니다. 갑상선기능저하증은 갑상선 자체의 이상으로 인한 일차성 갑상선기능저하증과 갑상선을 조절하는 호르몬을 분비하는 뇌하수체라고 하는 기관의 이상으로 인한 이차성 갑상선기능저하증으로 나눌 수 있습니다. 일차성 갑상선기능저하증의 가장 흔한 질환은 만성 자가면역성 갑상선염(하시모토 갑상선염)입니다. 그 외에 갑상선의 다른 질환을 치료하기 위해 수술로 갑상선을 제거하거나, 방사성 요오드 치료로 갑상선이 파괴된 경우에도 갑상선기능저하증이 발생합니다.


하시모토 갑상선염이란?

만성 자가면역성 갑상선염(하시모토 갑상선염)은 우리 몸의 일부인 갑상선에 자가면역 반응이 일어나 자가항체가 만들어지고, 그로 인해 갑상선에 림프구 등 염증 세포들이 모여들어 갑상선 세포들이 서서히 파괴되는 만성 염증 질환입니다.


갑상선기능저하증의 증상은?

피로, 쇠약, 추위에 민감, 체중증가, 인지기능 둔화, 변비, 건조한 피부, 쉰 목소리, 난청, 근육통 및 이상감각, 우울증, 월경과다, 관절통 등이 생길 수 있습니다.


갑상선기능저하증의 치료는?

우리 몸의 대사를 유지하기 위해 꼭 필요한 갑상선호르몬이 충분히 만들어지지 않는 상태이므로 모자라는 만큼의 호르몬은 약으로 보충해야 합니다. 갑상선호르몬제는 오래 복용해도 갑상선 기능이 정상으로 유지될 정도로 용량을 잘 조절하면 아무런 부작용을 일으키지 않습니다. 이러한 적정 용량을 결정하기 위해 갑상선호르몬제를 복용하기 시작하고 6-8주 후에 혈액검사를 해야 합니다.
치료기간은 갑상선기능저하증의 원인에 따라 다릅니다. 갑상선을 수술로 제거하였거나 방사성 요오드 치료 또는 방사선 치료 등으로 갑상선이 파괴된 경우에는 영구적 갑상선기능저하증이 되므로 평생 동안 갑상선호르몬제를 복용해야 합니다. 그러나 일시적 갑상선기능저하증인 경우(아급성 갑상선염, 약물 또는 요오드에 의한 갑상선기능저하증)에는 갑상선호르몬제를 복용하지 않고 기다리거나 아니면 단기간 사용 후 끊어도 되는 경우가 대부분입니다. 만성 갑상선염의 경우에도 약 반 수에서는 갑상선 기능이 정상으로 회복되므로 1년 정도 복용 후 끊어 보고 갑상선 기능 검사에서 정상으로 나오면 갑상선 호르몬제를 복용할 필요가 없습니다.


갑상선호르몬제와 임신

갑상선호르몬제는 임신 중에 복용해도 매우 안전한 약으로 분류됩니다. 오히려 임신 중에는 갑상선호르몬 요구량이 늘어나고, 모체의 갑상선 기능이 정상보다 낮을 경우 태아의 뇌 발육을 저하시킨다는 연구 결과가 있으므로 평소에 복용하던 용량보다 더 높여서 복용하게 하는 경우가 많습니다. 따라서 임신을 계획하는 단계에서 미리 담당 의사와 상담을 하고 갑상선 기능 검사를 받아야 합니다.



갑상선결절


갑상선결절은 가장 흔한 내분비잘환의 하나로 성인의 4-7%에서 임상적으로 만져집니다. 갑상선 초음파검사로 발견되는 갑상선결절의 빈도는 임상적으로 만져지는 경우보다 높습니다. 결절이 만져지지 않는 경우에도 초음파로 검사하면 일반인 중 19-67%에서 결절이 발견됩니다. 크기는 수 밀리미터부터 수 센티미터까지 다양할 수 있습니다. 초음파는 갑상선 전체의 해부학적 구조 및 특성을 알아보고, 갑상선결절을 찾아 그 수와 크기를 정확히 측정하며, 악성결절의 가능성을 파악하고, 갑상선안의 미만성 변화를 검색하는데 가장 예민한 검사법입니다.



임신, 출산 후 갑상선


산후 갑상선염이란?

산후 갑상선염은 무통성 갑상선염의 한 형태로서 출산 후 2-3개월경에 갑상선이 커지면서 일시적으로 갑상선기능항진증의 증세가 나타나고, 이후의 경과는 무통성 갑상선염과 동일하게 나타납니다. 드물게 기능항진 증상없이 출산 후 6개월경에 갑상선기능저하증의 증세로 나타나는 경우도 있습니다. 대부분 자연 회복되므로 치료는 필요없으나, 일부에서 갑상선기능저하증이 영구히 지속되어 갑상선호르몬의 투여가 필요하기로 합니다. 산후 갑상선염은 출산한 산모의 약 5-10%에서 나타나는 비교적 흔한 질병이므로, 출산 후 6개월 이내에 갑상선이 커지거나 예상보다 심한 피로감, 체중 변화, 성격의 변화, 예민하게 더위 또는 추위를 많이 타는 변화 등이 나타나면, 이에 대한 검사가 필요합니다. 또한 다음 번 출산 후에도 반복되는 경향이 많습니다.


어떤 사람이 산후 갑상선염에 잘 걸리나?

다른 자가면역질환(1형 당뇨병 등)을 앓고 있거나, 기왕에 갑상선 자가면역질환(하시모토 갑상선염, 그레이브스병 등)을 가지고 있는 경우, 가족 중에서 갑상선 자가면역질환이 있는 경우, 이전에 산후 갑상선염을 앓았던 경우, 갑상선 자가항체가 혈액에서 측정되는 경우 등에서 산후 갑상선염이 발생할 가능성이 높습니다. 그러므로 이러한 위험 요소를 가지고 있는 경우 산후 3-9개월 사이에 갑상선기능검사를 시행해 보는 것이 좋습니다.


갑상선염의 예방

갑상선염을 예방할 수 있는 방법은 없습니다. 일부 요오드 섭취량이 절대적으로 부족한 나라에서는 "갑상선종(갑상선혹)"의 위험성이 증가한다는 보고가 있어 요오드 섭취를 권장하기도 합니다. 그러나 우리나라와 같이 요오드를 충분하게 섭취하고 있는 지역에서는 요오드를 따로 보충할 필요가 없으며, 요오드를 과도하게 많이 섭취하는 것이 오히려 갑상선기능저하증의 위험도를 증가시킬 수 있습니다. 즉, 갑상선질환을 위하여 특정 식품이나 약물을 피하거나 반대로 과도하게 보충하는 것은 권고되지 않습니다.


갑상선염이 유전 여부

가족 중 갑상선염이 있는 경우 갑상선염이 발생할 가능성이 높은 것은 사실이나, 반드시 발생하는 것은 아닙니다. 그러므로 자녀에게 어렸을 때부터 정기적인 갑상선기능검사를 시행할 필요는 없습니다. 갑상선비대나 의심되는 증상이 있을 때에 검사를 하시면 됩니다. 신생아에서 발견되는 선천성 갑상선기능저하증은 산모의 갑상선질환 여부와 아무런 관계없이 발생할 수 있습니다. 선천성 갑상선기능저하증을 포함하여 비교적 발생빈도가 높으면서 일찍 치료하면 합병증을 예방할 수 있는 선천성 대사질환을 일찍 발견하기 위하여, 요즘에는 신생아의 발뒤꿈치에서 소량의 혈액을 뽑아 시행하는 "선천성 대사성 질환 검사"가 일반화되어 있는데, 여기에 갑상선자극호르몬 농도 검사가 포함되어 있습니다. 그러므로, 신생아에서 상기 검사를 시행하는 경우에는 따로 갑상선검사를 시행할 필요가 없습니다.