고혈압
고혈압이란


고혈압이란 성인에서 수축기 혈압이 140mmHg 이상이거나 이완기
혈압이 90mmHg 이상일 때를 말합니다. 고혈압은 우리나라 성인의
약 30% 이상에서 발견되는 아주 흔한 질환이며, 외국의 27%
정도보다 오히려 높은 유병률을 보이고 있습니다. 고혈압은 관상
동맥질환과 뇌졸중, 신부전 등 전신에 걸쳐 다양한 합병증을 일으키며
이 중 상당수는 환자의 생명과 건강을 직접적으로 위협할 정도로
심각한 문제를 발생시킵니다. 그러나 일반적으로 고혈압은 증상이
없으므로 혈압을 측정해 보기 전까지는 진단이 되지 않고, 진단이 되더라도
환자 자신이 치료의 필요성을 느끼지 못하는 경우가 대부분입니다.

2011년 국민건강영양조사의 통계에 따르면 만 30세 이상에서
고혈압의 유병률은 28.5%로 2007년 24.6%에 비해 증가 경향에 있고,
본인이 고혈압 환자라는 것을 알고 있는 인지율이 66.9%, 고혈압 환자임을 알고 치료 받고 있는 비율인 치료율이 61.1%, 실제로 치료 받아 잘 조절되고 있는 환자는 42.9%(유병자 기준)로 보고되고 있습니다. 바로 이런 이유로 고혈압을 “침묵의 살인자”라고 부르는 것입니다.



고혈압 원인과 위험인자


고혈압은 그 발생원인에 따라 다음 두 가지로 구분합니다.


1차성 고혈압

본태성 고혈압이라고도 하며, 원인이 명확하지 않은 고혈압증을 의미합니다. 1차성 고혈압은 전체 고혈압 환자의 90-95% 이상을 차지하는데, 대개 나이가 들면서 점차 증가합니다. 유전 경향이 강하며, 소금 섭취량이 많은 지역에서 발생률이 증가합니다.


2차성 고혈압

기존에 환자가 앓고 있던 다른 질환에 의해서 고혈압이 발생하는 것을 의미합니다. 신장질환이나 부신 종양, 일부 선천성 심장질환 등 다양한 질환이 원인이 될 수 있고 일부 약물도 2차성 고혈압을 일으킬 수 있습니다. 전체 고혈압 환자의 5-10% 정도를 차지하며, 1차성 고혈압에 비해 고혈압이 갑자기 나타나고 혈압도 상대적으로 더 높은 경향이 있습니다.


고혈압 위험인자

  • 환자가 조절할 수 없는 위험인자 : 나이, 가족력
  • 환자가 조절할 수 있는 위험인자 : 비만, 활동 감소. 흡연, 염분 섭취, 스트레스




증상 및 합병증


대부분의 고혈압 환자는 혈압이 심각한 수준까지 올라갈 때조차도 무증상인 경우가 많습니다.
일부 고혈압 초기에 둔한 느낌의 두통이나 어질함, 코피 등을 호소하는 경우가 있으나 이는 일반적인 고혈압에서 볼 수 있는 전형적인 증상은 아닙니다. 그러나 혈압이 높은 상태가 장기적으로 지속되면 심장발작이나 뇌졸중처럼 치명적인 문제를 발생시킵니다. 바로 이런 이유 때문에 고혈압을 침묵의 살인자라고 부르는 것입니다.
고혈압을 잘 조절하지 않을 경우 동맥경화증, 죽상경화증, 협심증, 심근경색, 심부전, 신부전, 뇌졸중, 말초 동맥 질환, 동맥류 등의 합병증들이 생길 수 있습니다.



고혈압 진단


혈압이 높다면 정기적으로 혈압을 재보는 것이 좋습니다. 특히 고혈압은 별다른 증상을 동반하지 않는 경우가 대부분이며, 혈압을 측정해보기 전에는 고혈압의 발생 여부를 확인할 방법이 없습니다. 고혈압은 여러 차례 병원 방문을 통해 적어도 2회 이상 측정하여 지속적으로 혈압이 140/90mmHg 이상일 경우에 고혈압으로 진단할 수 있습니다.



고혈압 치료


고혈압 환자의 초기평가

  • 위험 요인 평가와 교정이 필요한 생활 습관
    고혈압의 발생에 영향을 주는 위험 요인 중 환자에게 교정이 필요한 생활습관을 찾아내서 교육하고 바른 생활습관을 가지도록 중재하는 것은 고혈압의 치료 및 관리에 무엇보다 중요합니다. 혈압을 낮추는데 그 효과가 밝혀진 중재에는 금연, 체중감량, 규칙적 운동, 저염식과 적절한 식이습관이 있습니다.

  • 동반 질환 평가
    혈압을 잘 조절해야 하는 이유는 심뇌혈관 질환과 같은 심각한 합병증을 예방하기 위함이라 할 수 있습니다. 따라서 당뇨나 고지혈증처럼 고혈압과 그로 인한 합병증에 영향을 줄 수 있는 질환을 잘 관리하는 것도 중요합니다. 목표 혈압은 모든 환자에게 동일하지는 않고, 치료 방법 또한 환자별로 다를 것입니다. 치료 방법과 목표를 결정하는데 있어 중요한 요인 중 하나는 심장, 신장, 뇌혈관 등 고혈압의 합병증이 흔히 발생하는 표적장기에 질환이 있는지를 확인하는 것 입니다. 물론 모든 사람이 140/90 mmHg 아래로 유지해야 하지만, 일부의 환자들에서는(만성 신장질환자 등) 이보다 더 엄격한 혈압목표가 필요합니다.



고혈압의 비 약물적 치료

금연, 절주, 식이요법, 규칙적인 운동 등 비 약물적 치료법은 고혈압의 치료를 위해 필수적으로 수행되어야 하며, 전단계 고혈압이나 정상혈압을 가진 성인 모두에게도 고혈압의 예방을 위해 추천되고 있습니다.


고혈압의 약물치료

안지오텐신 전환효소 저해제(Angiotensin-converting enzyme(ACE) inhibitor, 안지오텐신 II 수용체 차단제(Angiotensin II receptor blocker), 베타 차단제(Beta blocker), 칼슘 채널 차단제(Calcium channel blocker), 이뇨제(Diuretics) 등 약물이 있고, 고혈압의 단계나 환자에 따라 적절하게 복용해야 합니다.